日本初、ケニアから最短であなたのもとへ薔薇を届ける、アフリカの花屋さん。 ~エネルギーあふれるアフリカの薔薇で彩るエシカルウエディングも提案~
独自記事
このエントリーをはてなブックマークに追加
Instagram
日本初、ケニアから最短であなたのもとへ薔薇を届ける、アフリカの花屋さん。

株式会社Asante 代表取締役 萩生田愛さん

アフリカの大地とエネルギーが育んだ色鮮やかな大輪の薔薇。
その薔薇を輸入販売しているソーシャルアントレプレナー、萩生田愛(はぎうだめぐみ)さん。起業、そして「アフリカの花屋」を立ち上げるに至るまでの人生のストーリーを語って頂きました。

アフリカとの出逢い、アフリカへの想い

萩生田さんとアフリカの出逢いは、アメリカで過ごした大学時代。国際関係学を専攻したことで途上国、特にアフリカの貧困問題、学校に行けない子供たち、そして明日食べるものがない人たちのことなどを知ったそうです。学生時代の経験があったからこそ、「まだ触れてない世界に実際に触れてみたい」という想いが芽生え、その想いを叶えるために2011年に6年以上勤めた会社を辞めて、アフリカのケニアに渡ることを決意しました。アフリカで出逢った子供たち。私たち日本人となんら変わりのない、笑顔がまぶしい感情豊かな子供たち。ただ違うのは、学校があっても学校に行けないという現実。それは親に職がなく、子供たちは幼い頃から家計を助けるために働きに出ないといけないから。学校を建設するボランティアをしていた萩生田さんはその現実に複雑な想いを抱き、そして考えました。本当の意味で、今の私に何ができるのだろうか、と。

株式会社Asante 代表取締役 萩生田愛さん

アフリカの大地から学ぶ

ケニアで過ごした半年間は、1週間のうち月曜日から金曜日まではシャワーもない村でボランティア活動、週末はナイロビで過ごすという生活を送っていたそうです。ある週末、疲れきった体でナイロビに戻ると、1週間前に買った薔薇が、力強く色鮮やかに咲きほこって出迎えてくれたそうです。その薔薇とは、近くのモールで出逢った花屋さんから買ったもの。その花屋さんは、いつでもニコニコ笑顔を絶やさず、本当に花が大好きなんだな、と感じさせる方でした。ある日、萩生田さんが「幸せですか?」と聞いたら、花屋さんは「辛いこともあるけど、好きなことをしているから、幸せだよ。」と答えてくれたそうです。 アフリカで出逢った人たちを通して萩生田さんが学んだこと。会う前はどういう国民性なのか、まったく想像がつかなかったけれど、会ってみると自分となんら変わらないということを実感。経済的に豊かでも心が貧しい人もいるし、経済的に貧しくても心が豊かな人もいる。与えられた環境のなかで精一杯生きている人は、どの環境(国)でも心は豊かなんだということに気付いたそうです。環境や状況に責任はなく、すべては自分のとらえ方次第。萩生田さんもそうありたい、と強く感じました。

African Candle Night @東麻布サロンにて撮影

閃きをかたちに

アフリカで出逢った斬新で生命力にあふれた薔薇
    ↓
素晴らしさをぜひ日本人にも知ってもらいたい!
    ↓
ひょっとしたらアフリカの雇用に貢献できるかも?!

すべてのパズルのピースがはまったとき、萩生田さんは自分のやりたいことが見え、アフリカの薔薇を輸入販売することを決めました。実はアフリカの薔薇は高品質で、昔からすでに多くの国に輸出されているそうです。標高が2300kmと高く、朝夜の寒暖の差が激しく、さらには赤道直下で日照時間が長い東アフリカは、バラの栽培に特に優れているのだそうです。そして何より、この薔薇を扱うことでケニアの雇用の創出にもつながるということが、ますます萩生田さんの想いを確信に変えていったのです。実際ビジネスとして展開してみると、さまざまな苦難に直面しました。注文した本数が届かなかったり、品種が違っていたり。しかし、交渉ごとの難しさは万国共通、だからこそ相手の立場に立ち、自分の価値観や常識にあぐらをかかずに、ただひたすら根気強く前向きに交渉を続けて、今のかたちを創っていったそうです。

アフリカの薔薇で飾るエシカルウェディング

ウェディングと言えば花。
お客様と接するなかで、特に20代の人たちのウェディングに対する意識の変化を感じると、萩生田さんは言います。あるカップルに接客をした際に、アフリカの花を輸入販売することがどうアフリカの雇用促進につながるか話しをしたところ、一旦は立ち去った二人が、萩生田さんのブログを読んで感動したので、ぜひ来年の自分たちの挙式にはアフリカの薔薇で会場を飾りたい、と相談しに戻ってきたそうです。
コンセプチュアルなウェディングユニットのメンバーでもある萩生田さんは、今後もエシカルウェディングには力を入れ、アフリカの雇用に貢献することで幸せのおすそ分けをしていきたいと話してくれました。

感性とワクワクがアンテナ

「自分の感性とワクワクを信じて、楽しいと思うことにまっすぐ突き進んでゆけば、道はおのずと開く!」
萩生田さんから、ethica読者のみなさんへのアドバイスです。自分の気持ちがまず豊かであること、そして、何か大きなことをすることだけが社会貢献なのではなく、目の前の小さなことから取り組むのも大切な一歩だと話してくれました。
アフリカの花屋は2013年10月31日に株式会社Asanteとしてあらためて法人化し、また同11月14日には東麻布に花のある空間を楽しめるサロンをオープンしました。花と香りで感覚が豊かに満たされる時間を提供していきたいと萩生田さんは言っています。そして薔薇を始めとし、日常的に花あふれる空間を楽しむ生活を提案していきたいと、これからの想いを語ってくれました。

African Candle Night @東麻布サロンにて撮影

見れば見るほど魅了される素晴らしいアフリカの薔薇。
そして、その薔薇をこよなく愛する萩生田愛さん。
萩生田さんの想いが日本中に広まり、日本の家庭が愛と花で満たされますように・・・。

■アフリカの花屋

http://africa-flower.com

https://www.facebook.com/pages/アフリカの花屋/408651565864202

http://ameblo.jp/happymegoober/

 

取材協力=株式会社Asante 萩生田愛(はぎうだめぐみ)さん
Photo=Risa Mercier (TRANSMEDIA)

私によくて、世界にイイ。~ ethica(エシカ)〜
http://www.ethica.jp

このエントリーをはてなブックマークに追加
Instagram
テーマは、ナチュラルモダン『自立した女性』に向けたインナーウェア デザイナー石山麻子さん
独自記事 【 2022/9/19 】 Fashion
株式会社ワコールが展開する、人にも自然にもやさしいを目指すインナーウェアライン「ナチュレクチュール」。オーガニックコットン100%のラインアップが注目を集め、肌あたりやシルエットの美しさが話題になっています。その期待に応える形で、今年9月に新作グループも加わりました。やさしさを突き詰めた製品は、どのような想いや経緯から...
【あむんが行く!第1話】 TBSのSDGsプロジェクト!「ミツバチ教室」で蜜ろうキャンドルづくりを体験
独自記事 【 2022/3/7 】 Work & Study
ethica編集部員の娘(5歳)が、様々なエシカルな体験を繰り広げていく、新企画「あむんが行く!」 “あむん”という名前の由来は、紀元前1000年頃より、二千年の長きにわたって栄えたマヤ文明のマヤ語からきています。意味は“森の神”。自然と親和性のある名前を持つあむんが、今後様々なエシカルな体験を繰り広げていきます。娘の...
“自分にも環境にもやさしい”インナーウェア「WACOAL ナチュレクチュール」
INFORMATION 【 2022/2/21 】 Fashion
肌に直接身につけるインナーウェアは着心地が大事。加えて、環境に寄り添ったアイテムであれば、なおさら手に取りたくなります。「Wacoal ナチュレクチュール」は“自分にも環境にもやさしい”を目指したインナーウェアラインです。肌ざわりの良さに加えて、環境や社会に配慮した製品へのこだわりが光ります。今回はそんなアイテムの魅力...
幸せや喜びを感じながら生きること 国木田彩良
独自記事 【 2021/11/22 】 Fashion
ファッションの世界では「サステナブル」「エシカル」が重要なキーワードとして語られるようになった。とはいえ、その前提として、身にまとうものは優しい着心地にこだわりたい。ヨーロッパと日本にルーツを持ち、モデルとして活躍する国木田彩良さんに「やさしい世界を、身に着ける。」をテーマにお話を聞いた。
[連載企画]冨永愛 自分に、誰かに、世界にーー美しく生きる。 【Prologue】
独自記事 【 2021/3/1 】 Health & Beauty
20年以上、トップモデルとして活躍。究極の美の世界で生きてきた冨永愛さん。ランウェイを歩くその一瞬のために、美を磨き続けてきた。それは、外見だけではない。生き方、生き様をも投影する内側からの輝きがなければ、人々を魅了することはできない。「美しい人」冨永愛さんが語る、「“私(美容・健康)に良くて、世界(環境・社会)にイイ...
水原希子×大谷賢太郎(エシカ編集長)対談
独自記事 【 2020/12/7 】 Fashion
ファッションモデル、女優、さらには自らが立ち上げたブランド「OK」のデザイナーとさまざまなシーンで大活躍している水原希子さん。インスタグラムで国内上位のフォロワー数を誇る、女性にとって憧れの存在であるとともに、その動向から目が離せない存在でもあります。今回はその水原さんに「ethica」編集長・大谷賢太郎がインタビュー...
[連載企画]冨永愛 自分に、誰かに、世界にーー美しく生きる。 【chapter1-1】
独自記事 【 2021/3/29 】 Health & Beauty
ファッションデザイナーが描く世界を表現するモデルは、まさに時代を映し出す美の象徴だ。冨永愛さんは移り変わりの激しいファッション界で、20年以上にわたり唯一無二の存在感を放ち続ける。年齢とともに磨きがかかる美しさの理由、それは、日々のたゆまぬ努力。  美しいひとが語る「モデル」とは?
モデルのマリエが「好きなことを仕事にする」まで 【編集長対談・前編】
独自記事 【 2018/12/24 】 Fashion
昨年6月、自身のファッションブランドを起ち上げたモデル・タレントのマリエさん。新ブランド「PASCAL MARIE DESMARAIS(パスカルマリエデマレ、以下PMD)」のプレゼンテーションでは、環境に配慮し無駄を省いた、長く愛用できるプロダクトを提案していくと語りました。そして今年9月、ファッションとデザインの合同...
国木田彩良−It can be changed. 未来は変えられる【Prologue】
独自記事 【 2020/4/6 】 Fashion
匂い立つような気品と、どこか物憂げな表情……。近年ファッション誌を中心に、さまざまなメディアで多くの人を魅了しているクールビューティー、モデルの国木田彩良(くにきだ・さいら)さん。グラビアの中では一種近寄りがたい雰囲気を醸し出す彼女ですが、実際にお会いしてお話すると、とても気さくで、胸の内に熱いパッションを秘めた方だと...
東京マラソンと東レがつくる、新しい未来
独自記事 【 2022/5/2 】 Fashion
2022年3月6日(日)に開催された東京マラソン2021では、サステナブルな取り組みが展開されました。なかでも注目を集めたのが、東レ株式会社(以下、東レ)によるアップサイクルのプロジェクトです。東レのブランド「&+®」の試みとして、大会で使用されたペットボトルを2年後のボランティアウェアにアップサイクルするとい...

次の記事

フランスの冬パーティメニュー: 「フランスで最も美しい村」の黄金ワイン&とろ〜りチーズの簡単フォンドゥー ethica from paris
たまには「騒いだもん勝ち」なこともある!? エシカリスタVol.13 INHEELS共同代表 岡田有加さん

前の記事

スマホのホーム画面に追加すれば
いつでもethicaに簡単アクセスできます